La lluvia no es rival para Aermec

La lluvia ha retrasado muchos partidos a lo largo de los años en Wimbledon, sede del torneo de Grand Slam de tenis más antiguo del mundo. Pero ahora es juego, set y partido ya que Aermec ha creado una solución de aire acondicionado a medida que entra en juego cuando se cierra el nuevo techo retráctil de la Pista nº 1. Dawn Brissenden fue al mundialmente famoso lugar para ver cómo funciona todo.

La relación de Aermec con el All England Lawn Tennis Club (AELTC) se estableció por primera vez cuando suministró enfriadoras para el techo retráctil de la Pista Central. Ahora Aermec ha suministrado enfriadoras y centrales de tratamiento de aire (CTAs) para el Proyecto Pista nº1 de AELTC.

Robert Deatker, director de patrimonio del All England Lawn Tennis Club, señaló: “Nuestro objetivo es proporcionar el mejor escenario del tenis mundial en el Torneo y la renovación de la Pista nº 1 ha sido un hito importante en nuestro plan maestro para las instalaciones.

“Lograr las condiciones perfectas para jugar al tenis en un entorno tan complejo no es una tarea sencilla. Aermec ha trabajado duro para diseñar una solución que equilibrara el control de la humedad y la temperatura para beneficiar tanto a los jugadores como a los espectadores cuando el techo de la Pista nº 1 se cierre durante el Torneo.”

Fueron especificadas un total de 26 enfriadoras súper silenciosas y 12 CTAs de muy bajo ruido. Los niveles de ruido fueron una cuestión importante. Veinte de las enfriadoras y las CTAs se ubicaron en un nivel alto dentro del estadio, y tenían que ser extremadamente silenciosas ya que muchos de los espectadores de las gradas más altas se sientan muy cerca de las salas técnicas que se encuentran sobre los asientos. La singularidad del proyecto, la ubicación del lugar, rodeado de viviendas, requirió una considerable planificación y diseños innovadores. En el caso de la Pista Central, las enfriadoras están ubicadas lejos del estadio, sin embargo, este proyecto fue único en el hecho de que las enfriadoras tenían que ser instaladas dentro de la estructura, lo que lo convierte en un proyecto único. Basándose en el éxito de su intervención en la Pista Central, Aermec ha trabajado en un enfoque totalmente personalizado que abordaba una inusual combinación de criterios. Graham Turner, director técnico de Aermec, dijo: “La motivación constante de Aermec es diseñar soluciones que satisfagan las expectativas de los clientes, sin importar lo difícil que sea. Diseñamos una solución que se ajustaba a un conjunto único de criterios; el ruido, la comodidad de los espectadores, la seguridad de los jugadores y los niveles de humedad del césped para evitar que los jugadores resbalen.”

“Todo tenía que funcionar en conjunto, no se podía tomar una unidad estándar y colocarla en el sitio, todo tenía que ser hecho a la medida del proyecto para garantizar que se ajustara a las especificaciones.”

Se diseñó y construyó un prototipo de enfriadora en las amplias instalaciones de fabricación y pruebas de Aermec, cerca de Verona, Italia. Se realizaron pruebas rigurosas y, una vez que Aermec pudo cumplir con las especificaciones y criterios, se invitó al AELTC a presenciar las pruebas del prototipo y a aprobar el comienzo de la fabricación de la unidad.

No sólo se probaron los niveles de rendimiento, sino que, lo que es más importante, se llevaron a cabo extensas pruebas acústicas en la cámara climática de Aermec, que permitieron simular las condiciones del lugar de instalación.

“En Aermec tenemos amplias instalaciones de prueba en nuestra fábrica en Italia. Nuestros laboratorios están certificados AHRI y Eurovent y realizamos extensas pruebas acústicas bajo condiciones ‘testigo’ que permiten que el AELTC vea de primera mano los niveles de rendimiento y certifique que los criterios acústicos se están cumpliendo», dijo Paul Lawrence, director general de Aermec UK.

Una vez que se completaron las unidades de producción, se realizaron más pruebas para garantizar la tranquilidad del cliente.

Un proceso similar fue adoptado para las 12 grandes CTAs a medida. Cada unidad fue diseñada con un volumen de aire de 12 metros cúbicos por segundo. Como los espectadores estarían sentados debajo de las salas técnicas, la solución de Aermec debía asegurar que no hubiera ruidos aéreos en la parte inferior de las unidades, lo que perjudicaría los partidos y causaría molestias a los espectadores. Las CTAs fueron probadas a pleno rendimiento en condiciones de diseño, lo que sólo fue posible de nuevo debido a la inversión de Aermec en cámaras climáticas.

Aermec probó varios materiales acústicos durante muchos meses para asegurarse de que no había ningún ruido aéreo de las unidades. Una vez que se obtuvieron los resultados deseados, Aermec se embarcó en la construcción de una importante obra de armazón de acero en la fábrica, que permitiría colocar las CTAs a 1,8 metros sobre el suelo; a continuación, se realizaron mediciones de sonido desde debajo de las unidades in situ.

Debido a la ubicación del AELTC dentro de un barrio residencial, los niveles de sonido eran cruciales. Dado que la planta de enfriamiento se instaló en el techo por encima de las localidades del público, mantener los niveles de ruido bajos era esencial. Cada unidad pasó por rigurosas pruebas acústicas para asegurar que fueran lo más silenciosas posible. El Sr. Deatker visitó las instalaciones de prueba para asegurarse de que los productos eran del más alto nivel. Esta amplia prueba acústica a plena carga se llevó a cabo durante la noche para asegurar que ningún ruido de fondo afectara al ensayo.

Las enfriadoras se entregaron en fases desde inicios de 2014. Eran enfriadoras súper silenciosas y finas, cada una con una capacidad de 300kW, y ventiladores capaces de alcanzar 320Pa de presión estática externa (PEE).

Había una serie de limitaciones logísticas. Además de cumplir con los criterios de sonido, las líneas de visión para los vecinos de la zona debían mantenerse en la medida de lo posible, por lo que se prestó especial atención a la altura y al aspecto estético de cualquier planta de techo.

Seis de las enfriadoras fueron ubicadas en el sótano. Las otras 20 enfriadoras fueron diseñadas para encajar en las estrechas limitaciones físicas del techo de la Pista nº 1. Para cumplir con los requisitos acústicos, se encerraron en cinco cápsulas acústicas especiales, cada cápsula contenía cuatro enfriadoras en una disposición de dos pisos de 2×2 en el lado norte de la pista y directamente encima de los espectadores. Las cápsulas fueron diseñadas para acomodar la entrada de aire en un solo lado.

El sr. Deatker comentó: “He quedado muy impresionado con Aermec, es una gran empresa con la que trabajar, ir a Italia y ver las pruebas, ver cuánto esfuerzo ponen en cada uno de esos ensayos, en conseguir que salgan bien.

“Ellos sabían que esta no era una tarea fácil. Los ingenieros se esforzaron al máximo para configurar y hacer funcionar la prueba correctamente, lo que me demostró lo orgullosos que estaban de su producto y la enorme atención a los detalles que aplicaron; esa cultura se alinea con la nuestra.”

Los ventiladores de accionamiento directo EC se utilizaron para facilitar la puesta en marcha y establecer los volúmenes de aire de diseño sin necesidad de cambios de poleas y correas. También se utilizaron bombas inverter con control de presión variable para garantizar un caudal constante a medida que aumentaba y disminuía la cantidad de enfriadoras en funcionamiento.

Las CTAs fueron dispuestas dentro de un armazón de acero diseñado a medida. Las carcasas acústicas fueron innecesarias ya que las CTAs fueron diseñadas apropiadamente para cumplir con las especificaciones de ruido. Cada unidad tiene paneles de 50 mm de grosor con aislamiento de lana mineral de 100 kg/metro cúbico y acero galvanizado de 1,2 mm de grosor en el interior y el exterior. La sección del ventilador tiene paneles de 150mm de aislamiento extra para reducir el ruido irradiado del ventilador.

Las CTAs estaban situadas dentro de una compleja red de acero y conductos, con cuatro situadas en el lado este de la pista, cuatro en el lado oeste y cuatro en el lado sur. Las unidades se instalaron en el techo por secciones y Aermec llevó a cabo las conexiones finales una vez que todas las secciones estuvieron en su lugar.

El techo retráctil tarda entre 8 y 10 minutos en cerrarse y las CTAs se ponen en marcha tan pronto como se cierra el techo. Dependiendo de las condiciones, el aire acondicionado puede tardar minutos en aclimatar el ambiente dentro de la pista y permitir que los partidos se reinicien.

Uno de los principales desafíos para Aermec al trabajar en un proyecto tan singular fue asegurar que se pudieran alcanzar los niveles de temperatura y humedad requeridos, y que el césped pudiera ser aislado de la humedad, evitando que los jugadores resbalaran durante el juego. Los sensores están incrustados en el borde de la pista de hierba y hay otros sensores ubicados en las cerchas del techo para monitorizar los niveles de humedad y temperatura.

De lo que la mayoría de la gente no se dará cuenta en relación a estas CTAs y enfriadoras es que no se instalaron para el público o los deportistas, aunque ambos se beneficien. De hecho, estos productos fueron especificados para la hierba.

Garantizar que no haya humedad o condensación en la pista nº 1 es primordial para el desempeño de los jugadores, ya que un solo trozo de la hierba mojado puede provocar que resbalen.

Cuando el techo está cerrado, el sistema baja el nivel de humedad a alrededor del 50% de humedad relativa para asegurar que no se produzca condensación en la superficie de juego hierba, o en la estructura del techo. La prioridad del sistema era la hierba y asegurar que el movimiento aéreo no interfiriera con el movimiento de la pelota de tenis. Todo esto fue modelado por ME Engineers usando dinámica de fluidos computacional.

Aunque parezca que esta planta de enfriamiento es una de las menos utilizadas en el mundo, ya que sólo se necesita cuando el techo se cierra sobre la Pista nº 1 durante el Torneo, en realidad no es así. La AELTEC ha utilizado la planta de enfriamiento en el techo de la Pista nº 1 y la ha incorporado a un centro de energía que alimenta otras áreas del lugar, como el museo, lo que hace a la tecnología a prueba de futuro.

Aermec trabajó con el AELTC y ME Engineers, que diseñaron los servicios completos de M&E para el desarrollo de la Pista nº 1, habiendo participado también en el proyecto de la Pista Central.

ME Engineers han trabajado en algunos de los edificios más reconocidos del mundo, completando con éxito muchos proyectos de estadios, y están considerados como los líderes en este campo.

La estrecha colaboración de todas las partes ha dado como resultado una solución robusta que se completó a tiempo, atendiendo a los exigentes criterios del cliente y asegurando con éxito que el juego en la Pista nº 1 continuará sin importar el clima.

ACR – The rain is no match for Aermec (Article)

ACR – Perfect Match (Article)